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La ciudad está rodeada por una vía fluvial circular formada por cinco ríos, y los numerosos canales que antaño atravesaban la ciudad eran de gran importancia hidrográfica, ya que conectaban los ríos periféricos entre sí y con la vía fluvial. La mayoría de estos canales urbanos fueron bloqueados, para satisfacer, sin ninguna consideración por el medio ambiente, el desarrollo caótico y descontrolado de la ciudad. Dhaka y sus suburbios tienen una población de más de 18 millones de habitantes, frente a sólo 1,5 millones en 1971, año en que Bangladesh obtuvo la independencia.

Aunque el Buriganga y otros ríos siempre se han considerado la "línea de vida" de Dhaka, hoy son ríos repletos de basura. Estos ríos proporcionan el agua necesaria para las necesidades domésticas de la población, facilitan los desplazamientos entre la capital y las ciudades del sur y el océano, desempeñaban (con las inmensas llanuras adyacentes) el papel de "zona de amortiguación" para proteger la ciudad de las inundaciones provocadas por los monzones. Sin embargo, a día de hoy estos ríos pronto dejarán de cumplir estas funciones.

La contaminación industrial producida por las curtidurías, las fábricas textiles, los astilleros, las acerías, las ladrilleras, las fábricas industriales y artesanales de todo tipo, es la causa principal de la contaminación de estos ríos. Cada día se vierten directamente en los ríos de Dhaka unos 10.000 metros cúbicos de residuos tóxicos. 

Además de la contaminación química del sector industrial, las aguas residuales domésticas no tratadas se vierten sistemáticamente en los ríos, lo que convierte a los ríos en gigantescas cloacas abiertas. (Sólo se trata el 20% de las aguas residuales de la ciudad).

A pesar del desarrollo de la red de carreteras, Buriganga sigue siendo la principal ruta comercial entre Dhaka y los dos puertos marítimos de Bangladesh en el océano Índico. La cantidad incuantificable de aceites residuales vertidos por un número cada vez mayor de buques de carga y de pasajeros que cruzan los ríos agrava la situación. Empresarios, políticos e inversores han sacrificado rápidamente el equilibrio y la sostenibilidad a largo plazo de los ríos por centrarse en las oportunidades económicas y financieras inmediatas.

El impacto de estas actividades contaminantes se ve amplificado por el estrechamiento de los tramos de los ríos y el cierre de los canales urbanos. La apropiación de terrenos y porciones de cursos de agua permite a los industriales instalar sus centros de producción, a los contratistas construir zonas de viviendas y a la gente del campo construir viviendas improvisadas.  Estas prácticas reducen las corrientes fluviales y empobrecen su regeneración.

Los olores pestilentes, los charcos de aceite y grasa en la superficie del agua, los residuos plásticos y orgánicos que flotan en el agua, la decoloración de las orillas y de las aguas subterráneas, el pescado no apto para el consumo, la proliferación de algas tóxicas, etc. son signos visibles de una contaminación que ha transformado prácticamente el Buriganga en un "río muerto".

Este desastre ecológico se ve favorecido por la falta de aplicación de la ley, la corrupción, los intereses de los inversores bangladesíes y extranjeros y la cruel falta de atención al medio ambiente entre la población. Activistas, periodistas, científicos, abogados y miembros de organizaciones ecologistas bangladesíes son regularmente amenazados o incluso agredidos físicamente por su trabajo.

Si los ríos Turag, Tongi Khal, Balu y Lakhya, que rodean Dhaka, experimentaran un escenario idéntico al del río Buriganga, el equilibrio ecológico de la ciudad se vería irremediablemente alterado y Dhaka se volvería insoportable.

Exposición "Ríos Heridos" Gaël Turine

Fecha
13/05/2021 - 10/06/2021
Localidad

Leica Gallery Madrid

Calle Ortega y Gasset 34
28006 Madrid
España

Teléfono: +34 91 520 077
Correo electrónico:

Horario de apertura:
De lunes a sábado: 10:30 am - 19:30 pm
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